Coalición de partes interesadas del agua sin precedentes insta al Congreso a financiar las necesidades críticas de agua en medio de la pandemia de COVID-19

Las medidas protegerán el acceso a una herramienta de importancia crítica para combatir la propagación de COVID-19: lavarse las manos

SACRAMENTO, Calif. - En una carta a los líderes del Congreso, una coalición diversa de defensores del agua pidió hoy al Congreso que financie las necesidades críticas de agua que están afectando a los californianos en medio de la pandemia COVID-19.

La carta fue dirigida a la Oradora de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, al líder de la minoría Kevin McCarthy, y a los senadores estadounidenses Diane Feinstein y Kamala Harris.

La coalición de 59 organizaciones de base amplia, que representan colectivamente a 450 agencias de agua de California y a otras múltiples partes interesadas del agua y el medio ambiente, insta a la Delegación del Congreso de California a incluir fondos para la infraestructura urgente del agua y las necesidades de asequibilidad del agua, como parte del próximo paquete de estímulo federal o otras acciones pendientes del Congreso.

Juntos están pidiendo los siguientes pasos como parte del próximo paquete de estímulo federal o otras acciones pendientes del Congreso relacionadas con el agua o la infraestructura:

  1. $100 mil millones en nuevos fondos durante cinco años para los Fondos Rotativos del Estado de Agua Potable y Agua Potable (Clean Water and Drinking Water State Revolving Funds), con al menos el 20 por ciento de los nuevos fondos distribuidos a las comunidades desfavorecidas como subsidios adicionales (subvenciones) en lugar de préstamos y elegibilidad para el nuevo financiamiento para todos los sistemas de agua , independientemente de su estructura organizativa.
  2. $4 mil millones en fondos inmediatos para la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency) para subvenciones a los estados para un Programa de Asistencia / Accesibilidad de Agua Potable y Aguas Residuales para Hogares de Bajos Ingresos (Low Income Households Drinking Water and Wastewater Assistance/Affordability Program) para ayudar a los hogares con dificultades de pagar el servicio esencial de agua y aguas residuales.
  3. Financiamiento de emergencia para los servicios públicos de agua afectados, en particular para las comunidades desfavorecidas o afectadas, para ayudar a compensar la pérdida de ingresos, los costos asociados con las moratorias en los cierres y las protecciones esenciales de salud pública implementadas por los servicios públicos de agua.
  4. Una provisión para sobre la moratoria sobre cortes de agua y reconexiones seguras que garantiza que todos los estadounidenses tengan acceso al agua en sus hogares ahora y durante la crisis de COVID-19 y que permita el alivio a los clientes vulnerables por un tiempo para recuperar su equilibrio financiero mientras que también proporciona el apoyo financiero necesario para los sistemas de agua.

En conjunto, estas medidas representan pasos significativos y necesarios para satisfacer las necesidades de agua potable tanto inmediatas como a largo plazo para los californianos. También ayudarán a impulsar la economía y proteger el acceso a una herramienta fundamental para combatir la propagación de COVID-19: lavarse las manos.

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Cristal Gonzalez
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